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À Aurignac, au cœur des Petites Pyrénées, le Musée-forum de l’Aurignacien présente les traces matérielles et culturelles laissées par les premiers hommes anatomiquement modernes (Homo sapiens) qui vécurent en Europe il y a environ 36 000 ans.

Les objets exposés se déploient dans un espace muséographique moderne, lumineux et parfaitement accessible. Le parcours mêle collections originales, fac-similés de pièces remarquables, cartes, chronologies, infographies, illustrations et petits films d’archéologie expérimentale pour mieux comprendre les gestes de nos ancêtres.

Des ateliers, expositions temporaires, rencontres avec des chercheurs et un ensemble de manifestations ouvertes à tous complètent la visite et permettent aux visiteurs de mieux comprendre les modes de vie de ces populations.

* qui donne son nom à quelque chose. Aurignac a donné son nom à la culture aurignacienne qui s’étend en Europe de – 39 000 à – 28 000 BP.

Aurignac et la quête des origines de l’Homme

Cette première partie vous plonge dans le monde du XIXeme siècle, avec ses avancées et questionnements scientifiques.
On y découvre Edouard Lartet, chercheur passionné et découvreur du site d’Aurignac, dans sa quête des animaux du passé et des origines de l’Homme.
Dans un contexte tourmenté où s’opposent les défenseurs de la théorie créationniste à ceux de l’évolution des espèces, la découverte inattendue de l’abri d’Aurignac alimente les discussions sur l’ancienneté de l’Homme.

Une découverte fortuite... mais capitale !

Découvrez l’histoire de la découverte du site, les fouilles ainsi que les objets issus des différentes campagnes de fouilles. Tout commence avec la découverte de squelettes humains au pied de la colline de Fajolles. Cette trouvaille conduit Edouard Lartet à fouiller l’abri et à prouver l’existence de l’Homme préhistorique. Les objets découverts lors de ces fouilles en 1861 sont présents dans un espace muséographique évoquant l’abri.
La présence simultanée d’instruments façonnés et d’ossements d’animaux disparus portant des marques effectuées avec certains de ces instruments permettent à Lartet de démontrer l’ancienneté de l’Homme.

La culture aurignacienne

A Aurignac, la présence de l’Homme préhistorique a été constatée mais aucun vestige humain de cette époque n’a été retrouvé. Qui est alors l’occupant de la grotte d’Aurignac ? Où vivait-il ? Quel était son environnement ? Quelles étaient ses armes et ses objets de la vie quotidienne ? Quel était son univers symbolique, social, culturel ? Différents éléments muséographiques permettent de répondre à toutes ces questions.

Les recherches menées sur d’autres sites apportent des réponses sur les modes de vie de ces Homo Sapiens. Une carte vous présente l’étendue de cette culture allant jusqu’aux confins de l’Asie.
Les ossements d’animaux, armes et outils en os et silex, vous montrent les moyens de subsistance de ces chasseurs-cueilleurs aurignaciens.

Vous découvrirez également les premières manifestations artistiques et culturelles européennes réalisées par les Aurignaciens :  éléments de parure, instruments de musique, sculptures, peintures pariétales et gravures... Autant de témoignages qui attestent de la modernité de notre ancêtre direct.

Le musée dispose d'autres espaces, notamment le Préhistolab' conçu comme un laboratoire de préhistoire, et une salle d'exposition temporaire pour traiter de sujet complémentaire et artistique.