En el principio

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un hallazgo casual

Fue en 1852 que Jean-Baptiste Bonnemaison, un Auriñaciense trabajador de cantera, descubre de forma inesperada, buscando unas piedras para la carretera, una cueva ocultada por rocas cubiertas de vegetación. Hundiendo su brazo en una pequeña abertura en la ladera, extrae un hueso y descubre, detrás de una losa vertical, varios esqueletos y dientes de mamíferos grandes.

Se informa del descubrimiento al paleontólogo Edouard Lartet que va a Aurignac en 1860 y comenza una búsqueda de en la cueva. Excava, revela abundante material arqueológico: pedernal, madera trabajada por el hombre, los restos de un hogar y de los huesos de una fauna ahora extinta (gran oso cavernario,  mamut ,  hiena cavernaria, rinoceronte lanudo ...). Este importante descubrimiento un tiene un doble impacto científico para Lartet. Le permite probar "la antigüedad geológica del hombre" y contribuir al desarrollo de una nueva disciplina emergente: la Prehistoria

Un gran avance

La reputación del sitio  crece, especialmente después de la Exposición Universal de 1867, donde Lartet  da una parte honorifica a Aurignac presentando el material descubierto durante la búsqueda.

En 1906, el sitio se convierte en el Auriñaciense sitio epónimo del Auriñaciense. Los objetos que se descubren a caracterizar la primera cultura material del hombre moderno en la cronología del Paleolítico Superior entre 38.000 y 28.000 años antes del presente.

El sitio está clasificado Monumento Histórico en 1921, luego cae en el olvido hasta que las nuevas excavaciones dirigidas por Fernand Lacorre delante del refugio en 1938-1939, confirman dos ocupaciones diferentes, uno en el período Auriñaciense y el otro más tarde en el  Neolítico.

De 1961 a 2004, el primer museo

En 1961, con motivo de las celebraciones del centenario de la excavación del yacimiento por Edouard Lartet, Louis Méroc realisa una nueva encuesta arriba del refugio y descubre una capa Auriñaciense arqueológica bajo un deslizamiento de bloques de piedra caliza.

El ayuntamiento de Aurignac entonces decide crear un museo de la prehistoria, inaugurado en 1969 gracias a la tenacidad del párroco, André Algans. Cerrado en ruinas, cuarenta años después, la ciudad pone en marcha un proyecto para crear el nuevo Museo del Auriñaciense dedicado a la historia, a la importancia del descubrimiento de Aurignac en los debates científicos del siglo XIX y al conocimiento de la cultura auriñaciense.

Diez años después, en 2014 el nuevo museo

Inaugurado en 2014, el Museo del Auriñaciense presenta una rica colección de más de 300 objetos, representativos de la cultura Auriñaciense: armas, herramientas, elementos ornamentales, estatuas, bloques tallados, huesos de animales extintos … Mapas, multimedia, líneas de tiempo, ilustraciones enriquecen la presentación. Talleres y espacio de exposición profundizan la visita y permiten a los visitantes  comprender mejor los modos de vida de estas personas.

Ubicado en un bello entorno arquitectónico perfectamente integrado en un entorno natural, este museo de sitio epónimo invita a todos los amantes de la prehistoria, entusiastas de la cultura y curiosos de todas las clases de descubrimiento, a cumplir con el Auriñaciense, los primeros humanos anatómicamente modernos que vivieron en Europa alrededor de 35 000 años atrás.

Saliendo del museo, los visitantes están invitados a visitar la cueva prehistórica siguiendo un sendero de aproximadamente 1 km. Inseparable del museo.